AWL 作为物流市场的连接因素

作者:Matthijs Varwijk - 业务发展物流

当我在制定产品上市战略时,经常被问到一个问题,那就是 AWL 如何在物流市场中开创新境界。我们在该领域的附加价值是什么?在这篇博客中,我将与大家分享我在这方面的一些经验。

当今市场
几十年来,AWL 除了一直活跃于汽车行业之外,在一般工业中也赢得了一席之地。我们的主要业务领域为机器人辅助连接技术和组装。通过我们现有的机器概念,我们开始越来越多地参与到物流运输当中。以前的操作是,让操作员手动将零件放入机器中,然后由机器人运到下一个站点,但是他们想取代这个方法。汽车行业的有关人员曾多次询问我们从各方面提高自动化程度的可能性。换句话说,实现无需操作员即可完成操作。这需要用到视觉技术,例如自动抓取。在过去三年中,我们采取了这些步骤。

物流市场
身处这个特殊的时代,我们都认识到了物流流程的重要性。然而,物流市场也面临着诸多压力。一些物流商要么忙于处理各种问题,要么已经察觉到了时代孕育的巨大机遇。但与此同时,真实的情况是他们已经无法应对日益增长的需求。他们面临着两个选择:要么扩大规模、雇佣更多员工,要么必须得到更先进技术的支持。此外,消费者也被宠坏了。如果他们在 23:59 之前下单,他们便会希望第二天 14:00 左右就能收到货品。简单算一下就可以知道,这意味着您必须晚上加班才能做完了。因此,我们知道物流行业对自动化产生了巨大的需求。

挑战
在汽车行业,机器人已经可以把零件从一个地方搬到另一个地方。但在物流市场上,这些“零件”是包裹,所以这其中的原理大相径庭。这些包裹在大小、重量等方面各不相同,就连运送方向也不一样。这意味着拥有“火眼金睛”至关重要。必须应用正确的视觉技术,才能让机器人“识别”包裹。要有适当的“机械臂”或夹持器,才能让包裹最终到达正确位置。这就需要一个具有高效机器概念的机器人来转送包裹。而这正是 AWL 凭借其丰富的机器人知识创造改变的地方。

我们的经验
当然,我们也知道,因为包裹每次都是不一样的,所以每个仓库和终端客户的操作也会有所不同。在整个操作过程中,人是非常聪明的,几乎没有做不到的事。如今的软件也同样非常聪明,但是这并不意味着它是无所不能的。我们在汽车行业学到的一句话是:必须把每件事都做好。但当事情进展得不顺利时,您也必须仔细思考下是否是机器概念出了问题。换句话说,您应对 NOK(NOT OK,进展不顺)的策略是什么?有了正确的机器概念,您几乎可以“抓取”任何东西,但当事情未能如愿以偿时,您也必须准备一个可以随时处理问题的概念。这是为什么呢?因为最终您必须拥有一个运行简单且输出正确的稳定系统。只有这样才能满足客户需求。换句话说,必须拥有可行的商业案例,而且机器必须拥有稳健的工业生命力。

视觉技术变得愈发重要
我们可以看到整个市场正处在不断变化的阶段,视觉技术也因此变得越来越重要,而且我们必须要正确应用它。目前,有许多电子商务公司正在尝试采取一些初步措施,而且这一数字将来只会继续增长。当您考虑这些潜在客户,而他们反过来又在观察市场时,他们会发现初创公司的价值正在大幅增加。他们正在被收购。但这些初创公司的运作理念截然不同;他们的根基是在大学建立的,而且发展得很牢固。打铁还需自身硬,如果想通过多方合作大规模推出新技术,您自己也必须拥有扎实的基础。您需要一个团队来打造一台可靠并能保持正常运转的出色机器。此外,您还必须能够提供全球服务。而且如果您要实施新技术,一定不能出现技术单一化的现象。因为一旦在迅猛增长的市场中流行起来,您就必须拥有扩大规模的能力。

建立连接
AWL 致力于将各方联系在一起;将各方汇聚在一起亦是我们职责的重要体现。这其中还包括四家大型机器人供应商:Yaskawa、ABB、Kuka 和 Fanuc。他们在这一领域是不可或缺的。大型物料搬运供应商是物流业中的佼佼者;由他们来装满整个仓库。如果您对机器人化的发展感兴趣,那么您必须以某种方式与其建立连接。首先,您必须在此类物料搬运供应商的环境中放置一台机器。这不是一个小型仓库,而是在多个国家/地区拥有多个系统的众多全球大型仓库。其次,您必须拥有一个可以被有效集成的机器人。它不能只是一类机器人,而是要拥有自主品牌,因为这样可以加强您在市场上的地位。此外,您必须足够灵活,能够与新潮的初创公司进行互动,并以此作为有效部署视觉技术的手段。

在我看来,这就是 AWL 可以为最终客户创造改变的地方,因为我们正处于中心位置。我们规模庞大,足以与大型搬运供应商展开合作,为仓库提供各类系统,并具有足够的创造力和技能,能够将新的视觉技术整合并优化到我们的系统中。此外,同样重要的是,我们是独立品牌,并且已经在世界各地安装了 3000 多个机器人。

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